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今天大学的发展离不开城市大学需要与城市融合生长

中国教育新闻网
导读 早期的大学是座象牙塔,与世隔绝的组织、远离城市的宁静、清冷板凳上的学问成为大学的画像。象牙塔中的学者、教室内的教学、实验室的研究、

早期的大学是座“象牙塔”,与世隔绝的组织、远离城市的宁静、清冷板凳上的学问成为大学的画像。象牙塔中的学者、教室内的教学、实验室的研究、兴趣推动下的自由研究、学术同行的评价成为大学教学与科研的当然范式。

随着时代发展,与当初大学致力于构建一个独立的学术体系不同,今天大学的发展需要打破封闭,与其他学科相遇、与其他组织合作,与所在区域融合,推动大学走向融合的创新共同体。其中,重构大学与城市的关系也成为区域创新系统建设的重要内容。可以说,今天大学的发展离不开城市,大学需要与城市融合生长。这种融合不仅仅需要大学作为一个独立组织,以其思想、科研、育人成果来改变城市,更需要让大学有效地嵌入区域创新体系,发挥大学在其中的核心作用,有效推动大学与城市的同生共长。

大学与城市有着不解之缘,从中世纪大学的诞生看,大学的起源就与城市的需求息息相关。可以说,伴随11、12世纪修道院在知识和艺术发展上领导地位的衰微,城镇成为知识和文化转移的新中心,这种转移也正来自于大学与城市的相互需要。英国历史学家阿兰·B·科班在说到中世纪大学的产生时提及,正是为了从不同方面来满足不断发展的城市社会对于各种职业的需要,才催生了大学。博洛尼亚大学的创建就是因为11、12世纪城市生活的繁荣促进了北部城市对罗马法学者的大量需求;巴黎大学的诞生无疑与巴黎这座城市对于各类高深知识的需求密不可分。

中世纪大学的诞生本身就是创新的产物。城市新兴的手工业者和商业经营者等新阶层对世俗文化和实用知识的需求,让书本成为工具。也正是城市,让一批知识分子寓居其中,凭借便捷的交通、活跃的思想、现实的需求开始他们的教学与研究工作。城市是大学诞生的土壤,正因为此,大学被历史学家视为欧洲城市和经济复兴、社会活力激增以及商业繁荣等的产物。

大学融入城市

创生于城市的大学证明了城市是大学得以萌发的重要动力,但同样,见证过大学到来的城市也日益离不开大学。无论是大学带来的经济实惠还是活跃的师生,抑或是大学带给城市的活力和精神气质,都让城市越来越离不开大学。如果城市不能很好地保护大学这种知识传播和创新的机构,大学就会通过迁徙离开其诞生之地,而城市的官员和主教会通过各种特许权和赦免权来留住大学。

随着大学规模的日益扩大和知识力量的日益凸显,如何让大学融入城市而不仅仅是寓居于城市,成为大学和城市的共同选择。事实上,当大学把讲座室、会议室、图书馆、研讨室等建造于城市时,就开始塑造了一种城市环境。当大学师生把人文主义思想、理性科学的精神带入城市时,城市开始弥漫着大学的气息。城市在大学的影响下变得更有活力,能够自由地进行创新,能够通过大胆的改革来荡涤陈旧思想的阴霾。

英国著名的城市大学运动就是大学与城市的一种相互需求。为了应对工业革命的新需要,英国地方城市对大学产生了需求。事实上,早在1836年,伦敦大学创建伊始,就以适应社会需求的专业教育和科学教育来抵抗“牛桥”的保守传统,城市大学也应运而生。城市大学主动融入地方,围绕地方经济特色办学,并发展成为地方工商业发展的教育和研究中心,如伯明翰学院与酿酒业、利兹学院与纺织业、谢菲尔德学院与钢铁业的关系,利物浦大学的航海业特色等。